Добавить в избранное

Форум площадки >>>

Рекомендуем:

Анонсы
  • Евсеев Игорь. Рождение ангела >>>
  • Олди Генри Лайон. Я б в Стругацкие пошел – пусть меня научат… >>>
  • Ужасное происшествие. Алексей Ерошин >>>
  • Дрессированный бутерброд. Елена Филиппова >>>
  • Было небо голубое. Галина Дядина >>>


Новости
Новые поступления в библиотеку >>>
О конкурсе фантастического рассказа. >>>
Новые фантастические рассказы >>>
читать все новости


Стихи для детей


Случайный выбор
  • В зоопарке облаков. Анатолий...  >>>
  • Брэдбери, Рэй. Мессия  >>>
  • Вильгельм Гауф. Холодное...  >>>

 
Рекомендуем:

Анонсы
  • Гургуц Никита. Нога >>>
  • Гургуц Никита. Нога >>>





Новости
Новые поступления в раздел "Фантастика" >>>
Новые поступления в библиотеку >>>
С днём рождения, София Кульбицкая! >>>
читать все новости


Желязны, Роджер. Бизнес Джорджа

Автор оригинала:
Роджер Желязны. Пер. В. Михеенко

Глубоко в своем логове, обвив длинное, золотисто зеленое тело вокруг небольшого стада овец, Дарт спал беспокойным, тревожным сном. Драконам снятся только вещие сны. Поэтому, когда ему привиделась бесконечная вереница вооруженных, совершенно одинаковых всадников, он вздрогнул и проснулся. Слегка кашлянув, Дарт осветил пещеру и проверил состояние своих сокровищ, затем потянулся, зевнул и побрел по проходу, собираясь сперва оценить силы противника. Если ни окажутся превосходящими, то он попросту удерет. Черт с ним, со стадом, не в первый же раз, в конце концов.
Выглянув из пещеры, он увидел рыцаря в плохо подогнанных латах, который как раз появился из за поворота, восседая на серой замученной кляче. Рыцарь, видимо, даже не умел обращаться с копьем – он не склонил его, и наконечник копья беспечно смотрел прямо в небо.
Убедившсь, что человек пришел один, Дарт с диким рычанием выскочил на дорогу.
– Стой! – взревел он – Близок твой конец!
Рыцарь вежливо поклонился.
– Я как раз тебя ищу, – сказал он – Я не…
– Зачем ты хочешь начать все с начала? – спросил Дарт. – Знаешь ли ты, сколько времени минуло с тех пор, как рыцарь и дракон последний раз сходились в бою?
– Да, я знаю, это было давно. Но я…
– Почти всегда это кончалось весьма печально для одной из сторон. И, как правило, для той, которую представляешь ты.
– Как будто я этого не знаю! Но послшай, ты меня не понял..
– Мне снился драконий сон о юноше, по имени Георгий, с которым я должен сразиться. Ты очень похож на него.
– Я сейчас все обьясню. Не стоит драматизировать ситуацию. Видишь ли…
– Твое имя Георгий?
– Да. Но ты не волнуйся…
– Не волнуйся! Хорошенькое дело! Ты хочешь отобрать у меня мое маленькое, жалкое стадо. Но зачем?! Да ты и месяц не смог бы пить на те деньги, которые выручишь от его продажи. Так что и рисковать не стоит.
– Да плевал я на твоих овец!!! Не нужны они мне!
– И девственниц я не похищал уже больше века. Они обычно старые и жесткие, не говоря уж о том, каких трудов стоит их отыскать.
– Да тебя никто не обвиняет…
– А что касается коров, то я всегда стараюсь брать их подальше отсюда. Я, можно сказать, пожертвовал своими привычками, чтобы не создавать себе дурной репутации на собственной территории.
– Я знаю, что ты здесь никому не приносишь вреда. Я постарался собрать о тебе полную информацию.
– И ты думаешь, что эти доспехи помогут тебе, когда я дохну на тебя самым крепким, самым жарким пламенем?
– О господи, нет! Не делай этого, хорошо? Если…
– А твое копье?… Ты даже держать его как следует не умеешь.
Георгий склонил копье.
– Ты прав, – сказал он. – Но так уж получилось, что его наконечник смазан самым сильным из всех ядов, известных Герману Аптекарю.
– О ля ля! Вот это уже не спортивно!
– Знаю. Но, клянусь, если ты меня сожжешь, я успею тебя ранить, прежде чем испущу дух.
– Пожалуй, не имеет смысла, чтобы мы погибли вот так вот, оба, не правда ли? – заметил Дарт, отодвигаясь на безопасное расстояние. – Это никому не принесет никакой пользы.
– Совершенно с тобой согласен.
– Так зачем же тогда мы должны сражаться?
– У меня нет ни малейшего желания сражаться с тобой!
– Кажется, я ничего не понимаю. ты ведь сказал, что тебя зовут Георгий, а в моем сне…
– Сейчас я тебе все обьясню.
– А твое отравленное копье?
– Ну, это на всякий случай. Страховка, чтобы ты не напал на меня до того, как выслушаешь мое предложение.
Дарт слегка прищурился.
– Какое предложение?
– Я хочу нанять тебя.
– Нанять меня? Для чего? А сколько ты заплатишь?
– Если ты позволишь, я на минуточку отложу копье. Но чтобы без всяких штучек.
– Хорошо. Золото – лучшая гарантия безопасности.
Георгий отложил копье и вытащил из за пояса кошелек. Запустив туда руку, он извлек горсть блестящих монет. Подбросил их на ладони и они зазвенели и засверкали в свете зари.
– Я внимательно тебя слушаю. А сумма у тебя там не маленькая?
– Всю жизнь собирал. Все это будет твоим, если ты окажешь мне одну услугу.
– Какую?
– Видишь там вдали замок, за двумя холмами?
– Я много раз пролетал над ним.
– В западной башне замка находятся комнаты Розалинды, дочери барона Мауриция. Она очень дорога моему сердцу и я хочу на ней жениться.
– И у тебя возникли проблемы?
– Я не в ее вкусе… Ей нравятся такие… крепкие и мускулистые. Короче я ей не нравлюсь.
– Действительно положение не из лучших.
– Так вот, я тебе заплачу, а ты ворвешься туда, похитишь ее и доставишь в какое нибудь подходящее, укромное место. Там ты будешь ждать, пока я не прибуду и не вступлю с тобой в бой. Ненастоящий, конечно. Я быстренько одержу над тобой победу и ты улетишь, а я заберу ее домой. Я уверен, что после этого буду выглядеть в ее глазах достаточно героически, чтобы в списке ее поклонников передвинуться с шестого места на первое. Что ты об этом думаешь?
Дарт вздохнул, выпустив длинный клуб дыма.
– Человек, твой род не пользутся у меня симпатией – особенно подвид в латах и с копьем – так что, собственно, не знаю, зачем я тебе это говорю. Впрочем, если откровенно, знаю, но это не важно. Я мог бы сделать это для тебя. Но задумывался ли ты над тем, что будет потом, когда ты уже получишь руку этой девущки? Впечатление, которое произведет на нее твой подвиг, через некоторое время сгладится, а повторения ведь не будет. Уже через год, как мне кажется, ты увидешь ее прогуливающейся в обществе одного из тех хорошо сложенных типов, которые ей так нравятся. И тогда ты будешь вынужден или вызывать его на поединок и погибнуть или же смиренно носить рога.
Георгий рассмеялся.
– Ну, чем она будет заниматься в свободное время, меня волнует меньше всего. Да у меня и у самого есть подружка в городе.
Дарт вытаращил глаза.
– Боюсь, что я тебя опять не понимаю…
– Она – единственная наследница старого барона, который недолго еще протянет. А как ты думаешь, почему такая некрасивая девушка имеет шесть кавалеров? И почему я готов отдать тебе все свои сбережения, чтобы получить взамен ее руку?
– Понятно, – протянул Дарт. – Да, алчность я могу понять.
– Я бы назвал это желанием обеспчить себе независимость и безопасность.
– Верно. В таком случае беру свой наивный совет назад. О`кей, давай сюда золото, а я сделаю то, что ты хочешь.
Дарт вытянул вперед свое блестящее крыло.
– Первая долина в этих горах на западе находится достаточно далеко от моего дома. Она вполне подходит в качестве места для нашего поединка.
– Плачу тебе половину сейчас, остальное – когда получу девушку.
– Согласен. Только не забудь обронить деньги во время боя. Я вернусь за ними, когда вы уедете. И не вздумай надуть меня, иначе я повторю спектакль, только финал будет уже иным.
– Это я понимаю. А теперь прорепетирум наши роли, чтобы все выглядело естественно. Я нападу на тебя со склоненным копьем и буду целиться в тот бок, который не сможет увидеть девушка. Ты поднимаешь крыло, ловишь им копье и начинаешь визжать как можно громче. Да, и еще плюйся при этом огнем.
– А я перед репетицией хотел бы убедиться, что наконечник твоего коья как следует очищен.
– Разумеется. Я выпущу копье, когда ты будешь его держать, сойду с коня и брошусь на тебя с мечом. Ударю тебя несколько раз плашмя, так, чтобы это не было заметно со стороны. Тогда ты снова завоешь и улетишь.
– Да, кстати, мечь у тебя острый?
– Тупой, как сковородка. Это мечь моего деда. Его никто не точил с тех пор, когда я был еще мальчишкой.
– Значит, гонорар ты роняешь во время боя?
– На этот счет можешь не сомневаться. Ну, и как тебе все это нравится?
– План не дурен. А под крыло я положу красные ягоды и раздавлю их в подходящий момент.
– Отличная мысль! Так и сделай. Теперь небольшая репетиция и приступим к делу.
– Только не бей слишком больно…

* * *

В полдень Розалинда, дочь барона Мауриция, была похищена золотисто зеленым драконом, который ворвался, проломив стену, в ее комнату и унес девушку в сторону западных гор.
Убитый горем отец стоял на балконе и в отчаянии простирал руки вслед похищенной дочери.
В этот момент мимо проезжал шестой поклонник его дочери /разумеется это было чистое совпадение/.
– Не волнуйтесь! – крикнул он несчастному старцу. – Я освобожу ее!
И пришпорил коня. Прибыв в долину, он сразу увидел Розалинду, которая стояла под скалой и с ужасом смотрела на охраняющего ее дракона. Георгий взял копье наизготовку.
– Освободи девушку! Не то пробьет твой смертный час! – закричал он.
Дарт зарычал. Рыцарь и дракон бросились друг на друга. Георгий выронил копье, а дракон упал на землю, не переставая, однако, плеваться огнем. Что то красное потекло из под крыла шипящего гада.
Широко открытыми глазами Розалинда смотрела на Георгия, который уверенным шагом подходил к дракону. Выхватив мечь, он нанес тому несколько ударов.
– Получай! – воскликнул рыцарь. Чудовище взвизгнуло, с трудом приподнялось и взлетело в воздух. Сделав над ними круг, дракон скрылся за скалой.
– Ах, Георгий! – воскликнула Розалинда. – Ах, Георгий…
И она бросилась ему на шею. Он нежно обнял ее.
– А теперь я провожу тебя домой, – сказал он ей потом.

* * *

Вечером, когда Дарт пересчитывал свое золото, у входа в пещеру послышался стук копыт. Дракон выполз по проходу наружу.
В прекрасных сверкающих латах, на великолепном, белом жеребце ехал Георгий, ведя на поводу вторую, серую лошадь. Выражение его лица, однако, нельзя было назвать довольным.
– Добрый вечер, – сказал он.
– Добрый вечер. Что привело тебя ко мне так быстро?
– Дело обернулось не совсем так, как я расчитывал.
– Шикарно выглядишь. Разбогател, а?
– А! Средства окупились и я даже кое что заработал. Но это и все. Я уезжаю из города. Решил вот заглянуть к тебе на минутку и рассказать, чем все закончилось. Нам, конечно, все удалось бы…
– Но?…
– Но как раз сегодня утром она обвенчалась в замковой часовне с одним из этих мускулистых недотеп. Они как раз готовились к свадебному путешествию, когда ты им помешал.
– Мне очень жаль.
– Что поделаешь, судьба. Да еще, как назло, ее отца хватила кондрашка после твоего выхода. Теперь мой бывший конкурент – новый барон. Вот, дал мне в награду коня, вооружение, деньги и приказал местному писарю выписать мне удостоверение драконоборца. А затем весьма прозрачно намекнул, что с такой славой и отличным конем я могу далеко пойти. Ему, видишшь ли, не понравилось то, как Розалинда смотрела на меня. На героя.
– Действительно, ужасно. Что же, мы сделали все, что могли.
– Да. Так что я только заглянул к тебе по дороге поблагодарить и сообщить, чем все кончилось. Замысел был хороший, и если бы мы только не опоздали…
– Не мог же ты предвидеть такого поспешного брака. А знаешь я целый день вспоминал наш бой. Очень удачно все вышло.
– О, да, без сомнения – великолепно.
– Я вот что подумал… Не хотел бы ты получит обратно свои деньги?
– Что ты имеешь в виду?
– Хм… Когда я предупреждал тебя, что ты можешь быть несчастлив в браке, я пробовал оценивать ситуацию с человеческой точки зрения. Но потом я тебя понял. Сказать по правде, ты мыслишь, ну, совсем, как дракон.
– В самом деле?
– Да, и это поразительно. Так вот, принимая во внимание, что твой план не удался только из за несчастливого стечения обстоятельств, он все еще имеет серьезные достоинства.
– Не совсем улавливаю твою мысль.
– Есть одна симпатичная дама моего рода, чью благосклонность я уже давно и безуспешно пытаюсь завоевать. Откровенно говоря, моя ситуация необычайно схожа с твоей.
– У нее большое стадо, не так ли?
– Большое – это не то слово .
– Она старая?
– У драконов несколько веков в ту или иную сторону особого значения не имеют. Но у нее тоже масса поклонников и она тоже предпочитает нахалов.
– Гм. Начинаю понимать. Ты мне как то дал один совет. Позволю себе ответить тем же. Ты никогда не задумывался над тем, что есть вещи гораздо более важные, нежели стада?
– Например?
– Хотя бы моя жизнь. Ведь твоя знакомая сама может расправиться со мной прежде, чем ты подоспеешь ей на помощь.
– Нет, у старушки совсем не воинственный характер. А кроме того, все зависит от хорошей организации. Я буду сидеть на ближайшем холме – я тебе его покажу – и дам знак, когда потребуется начать. На этот раз, естественно, победить должен я. Мы сделаем так…

* * *

Георгий сидел на белом скакуне и поглядывал то на вход в отдаленную пещеру, то на вершину холма, находившегося слева от него. Вскоре над вершиной мелькнул крылатый силуэт. Дракон опустился на холм и через минуту поднял одно блестящее крыло.
Георгий опустил забрало, склонил копье и поскакал вперед. Приблизившись к пещере, он закричал:
– Я знаю, что ты здесь, Мэгтаг! Я пришел, чтобы убить тебя и забрать твое стадо! Выходи, безбожная тварь, пожирательница детей! Пробил твой последний час!
Из пещеры показалась огромная блестящая голова с холодными зелеными глазами. Язык огня в двадцать ярдов длиной вырвался из гигантской пасти и опалил скалы. Георгий немедленно остановился. Чудище было в два раза крупнее, чем рассказывал Дарт и совсем не выглядело престарелым. Чешуя его металлически позванивала. Дракон не спеша направился в сторону Георгия.
– Я, возможно, э э… несколько погорячился, – начал было Георгий, уже слыша над собой шелест гигантских крыльев.
Когда чудовище было уже совсем близко, Георгий вдруг почувствовал, что кто то хватает его за плечи. В следующий моментон вознесся вверх с такой быстротой, что все предметы внизу в мгновенье ока уменьшились до размеров детских игрушек. С высоты он увидел, как его славный конь скачет галопом назад по дороге, приведшей их сюда.
– О дьявол! Что случилось? – крикнул он.
– Я некоторое время сюда не заглядывал, – ответил Дарт. – Я не знал, что один из них перебрался к ней. Твое счастье, что у меня быстрая реакция. Это был Пелладон. – Дарт вздохнул. – Характер у него отвратительный.
– Хорошенькое дело! Тебе не кажется, что прежде ты должен был произвести разведку?
– Прошу прощения. Я полагал, что если ее не подтолкнуть, то она будет раздумывать еще лет пятьдесят. Ах, какое у нее стадо! Жаль, что ты его так и не увидел.
– Лети за моим конем. Мне совсем не хочется терять его.

* * *

Они пили, сидя у входа в пещеру.
– Где ты раздобыл целый бочонок такого отличного пива?
– Стащил с барки на реке. Время от времени я это проделываю и уже собрал неплохой погребок.
– Что ж, во всяком случае мы ничего не потеряли. Выпьем за это.
– Согласен. только вот что я сейчас думаю… Знаешь, ты неплохой актер.
– Спасибо. Ты тоже неплохо сыграл свою роль.
– Допустим – пока только допустим – что ты будешь странствовать по свету. Каждый раз все дальше и дальше отсюда. Ты будешь выбирать деревеньки на континенте и на островах. Причем такие, где живут состоятельные люди и наблюдается отсутствие своих, местных героев.
– Так, так…
– Ты им показываешь свое удостоверение драконоборца и описываешь свои подвиги. Потом возвращаешься со списком мест. И картами.
– Продолжай.
– Попутно ты выбираешь подходящие места для мелких, безобидный краж и хорошие места для проведения боя…
– Тебе еще налить?
– Сделай одолжение.
– Держи.
– Ты появляешся в нужный момент и за умеренную плату…
– Шестьдесят процентов мне, сорок – тебе.
– Именно так я предполагал. Только наоборот.
– Пятьдесят пять и сорок пять?
– Идет. Выпьем!
– Твое здоровье! Нам не стоит торговаться.
– Вот теперь я понимаю, почему мне снилось, что я сражаюсь с бесчисленным количеством рыцарей и каждый из них имел твое лицо. Георгий, А ведь ты, ко всему прочему еще и прославишься.
 

 
К разделу добавить отзыв
Все права защищены, при использовании материалов сайта необходима активная ссылка на источник