Добавить в избранное

Форум площадки >>>

Рекомендуем:

Анонсы
  • Евсеев Игорь. Рождение ангела >>>
  • Олди Генри Лайон. Я б в Стругацкие пошел – пусть меня научат… >>>
  • Ужасное происшествие. Алексей Ерошин >>>
  • Дрессированный бутерброд. Елена Филиппова >>>
  • Было небо голубое. Галина Дядина >>>


Новости
Новые поступления в библиотеку >>>
О конкурсе фантастического рассказа. >>>
Новые фантастические рассказы >>>
читать все новости


Стихи для детей


Случайный выбор
  • Голд, Гораций. Чего стоят...  >>>
  • Часть 8  >>>
  • Джонни-пончик  >>>

 
Рекомендуем:

Анонсы
  • Гургуц Никита. Нога >>>
  • Гургуц Никита. Нога >>>





Новости
Новые поступления в раздел "Фантастика" >>>
Новые поступления в библиотеку >>>
С днём рождения, София Кульбицкая! >>>
читать все новости


Лейнстер Мюррей. Демонстратор четвертого измерения

Автор оригинала:
Мюррей Лейнстер. Пер. И.Почиталина

 Пит Дэвидсон был обручен с мисс Дейзи Мэннерс из кабаре “Зеленый рай”. Он только что унаследовал всю собственность своего дяди, доки по части четвертого измерения, и стал опекуном необыкновенно общительного кенгуру по кличке Артур. И все-таки он не был счастлив; сейчас это было особенно заметно.

Сидя в лаборатории дяди, Пит что-то царапал на листке бумаги. Он складывал цифры и в отчаянии хватался за волосы. Затем вычитал, делил и умножал. В результате неизменно возникали проблемы, так же мало поддающиеся решению, как и уравнения четвертого измерения его покойного дядюшки. Время от времени в лабораторию с надеждой заглядывало длинное, лошадеобразное лицо. Это был Томас, слуга его дяди, - Пит серьезно опасался, что Томаса он тоже унаследовал.
- Извините, сэр, - осторожно произнес Томас.
Пит в тревоге откинулся на спинку кресла.
- Ну, что еще, Томас? Чем сейчас занимается Артур?
- Он пасется в георгинах, сэр. Я хотел спросить насчет ленча, сэр. Что прикажете приготовить?
- Что угодно! - ответил Пит. - То есть все, что угодно! Впрочем, нет. Пожалуй, чтобы разобраться в делах дяди Роберта, нужны мозги. Приготовь мне что-нибудь богатое фосфором и витаминами; это мне понадобится.
- Будет сделано, сэр, - сказал Томас. - Вот только бакалейщик, cap…
- Как, опять? - в отчаянии застонал Пит.
- Да, сэр, - ответил Томас, входя в лабораторию. - Я надеялся, сэр, что положение несколько улучшилось.
Пит покачал головой, подавленно уставившись на свои расчеты.
- Все по-прежнему. Наличные для оплаты счета от бакалейщика остаются далекой и туманной мечтой. Это ужасно, Томас! Я всегда считал, что дядя по самую завязку набит деньгами, и полагал, что четвертое измерение имеет отношение к математике и никак не связано с пьянством и развратом. Но дядя Роберт, должно быть, проводил время в настоящих оргиях с квантами и космическими континуумами! Мне даже не удастся рассчитаться с его долгами, где уж там выкроить что-то для себя!
Томас хмыкнул, что должно было означать сочувствие.
- Если бы я был один, я бы это выдержал, - мрачно продолжал Пит. - Даже Артур с его простым кенгуриным сердцем держится стойко. Но Дейзи! В этом-то вся загвоздка! Дейзи!
- Дейзи, сэр?
- Моя невеста, - пояснил Пит. - Она из кабаре “Зеленый рай”. Формально Артур принадлежит ей. Я сказал Дейзи, что получил наследство. И она будет очень разочарована.
- Очень жаль, сэр, - сказал Томас.
- Это заявление, Томас, является смехотворной недооценкой положения. Дейзи не тот человек, который легко мирится с разочарованиями. Когда я начну объяснять, что состояние дяди исчезло в четвертом измерении, у Дейзи на лице появится отсутствующее выражение и она перестанет слушать. Вам когда-нибудь приходилось целовать девушку, думающую о чем-то другом, а?
- Нет, сэр, - ответил Томас. - Ну а как же ленч, сэр…
- Нам придется заплатить за него, - с отчаянием произнес Пит. - У меня в кармане всего сорок центов, Томас, и по крайней мере Артур не должен голодать. Дейзи это не понравится. Ну, давай посмотрим!
Он отошел от стола и хищным взглядом окинул лабораторию. Ее никак нельзя было назвать уютной. В углу стояло странное сооружение из железных прутьев высотой примерно фута четыре, похожее на скелет. Томас сказал, что это тессеракт - модель куба, существующая в четырех измерениях вместо обычных трех.
Питу она больше напоминала средневековое орудие пыток весомое доказательство в теологическом диспуте с еретиками. Пит не мог себе представить, чтобы этот тессеракт понравился кому-либо, кроме его дяди. Кругом валялись детали приборов самых разных размеров, по большей части разобранных. Они выглядели как результат усилий человека, потратившего огромное количество денег и терпения на сооружение чего-то, что после завершения будет никому не нужно.
- Здесь нечего и в ломбард заложить, - подавленно заметил Пит. - Ничего, даже отдаленно похожего на шарманку, если Артур согласится исполнять роль мартышки.
- У нас есть демонстратор, сэр, - с надеждой в голосе напомнил Томас. - Ваш дядя закончил его, сэр, он действовал, и вашего дядю хватил удар, сэр.
- Очень весело! - сказал Пит. - Что же это за демонстратор? Что он демонстрирует?
- Видите ли, сэр, он демонстрирует четвертое измерение, сообщил Томас. - Ваш дядя посвятил ему всю свою жизнь, сэр.
- Тогда давай посмотрим на него, - сказал Пит. - Может быть, мы заработаем на жизнь, демонстрируя с рекламными целями четвертое измерение в витринах магазинов. Впрочем, я не думаю, что Дейзи понравится подобная карьера.
Томас торжественно подошел к занавеси позади письменного стола. Пит думал, что за ней спрятан буфет. Томас отодвинул занавес - там оказался огромный аппарат, единственным достоинством которого была завершенность. Перед глазами Пита предстала чудовищная бронзовая подкова в целых семь футов высотой. По-видимому, она была полон и наполненной множеством таинственных колесиков и шестеренок. В ее нижней части находилась стеклянная пластина в дюйм толщиной, судя по всему, вращающаяся. Еще ниже было расположено массивное основание, к которому тянулись медные трубки от рефрижераторного устройства.
Томас повернул выключатель, и аппарат загудел. Пит смотрел на него.
- Ваш дядя много рассуждал сам с собой о нем, сэр, - сказан Томас. - Насколько я понимаю, это подлинный научный триумф, cap. Видите ли, сэр, четвертое измерение - это время.
- Приятно слышать простые объяснения, - сказал Пит.
- Спасибо, сэр. Насколько я понимаю, сэр, если бы кто-то ехал на автомобиле и вдруг увидел, как прелестная девушка вот-вот наступит на кожуру банана, сэр, и если бы он захотел предупредить ее, так сказать, но не сразу сделал это - прошло, скажем, две минуты, за это время он проехал полмили…
- Прелестная девушка наступила бы на банановую кожуру, и дальше все пошло бы но законам природы, - продолжил Пит.
- Это если бы не было демонстратора, сэр. Видите ли, чтобы предупредить девушку, ему понадобится вернуться назад не только по расстоянию, но и по времени, иначе будет слишком поздно, сэр. То есть придется возвращаться не только на полмили, но и на две минуты. И поэтому, сэр, ваш дядя построил демонстратор…
- Чтобы он мог справиться с подобной ситуацией, когда она возникнет, - закончил за него Пит. - Понятно! Но боюсь, что эта машина не решит наших финансовых затруднений.
Холодильная установка перестала гудеть. Томас торжественно чиркнул спичкой.
- С вашего позволения, сэр, мне хотелось бы закончить демонстрацию, - сказал он с надеждой в голосе. - Я тушу эту спичку и кладу ее на стеклянную пластину между концами подковы. С температурой все в порядке, так что должно получиться.
Откуда-то из глубины машины послышалось самодовольное кудахтанье, продолжавшееся несколько секунд. Затем огромная стеклянная пластина внезапно повернулась на одну восьмую оборота. Послышалось жужжание. Прекратилось. Неожиданно на стеклянной пластине появилась вторая обгоревшая спичка. Машина тут же торжествующе возобновила свое кудахтанье.
- Видите, сэр? - сказал Томас. - Она воспроизвела еще одну обгоревшую спичку. Вытащила ее из прошлого в настоящее, сэр. На этом месте несколько секунд назад, пока пластина еще не повернулась, была спичка. Как в случае с девушкой и банановой кожурой, сэр. Машина отправилась обратно в то место, где спичка была сначала, затем вернулась во времени туда, где спичка была потом, и протащила ее вперед.
Пластина повернулась еще на одну восьмую оборота. Машина кудахтала и жужжала. Но вот жужжание прекратилось, и на стеклянной пластине появилась еще одна обгоревшая спичка. Затем снова началось кудахтанье.
- Так будет продолжаться бесконечно, сэр, - с надеждой в голосе сказал Томас.
- Вот когда я начинаю понимать все величие современной науки, - заметил Пит. - Использовав всего лишь две тонны меди и стали, потратив всего пару сотен тысяч долларов и несколько десятков лет труда, мой дядя Роберт оставил мне машину, которая будет снабжать меня обгоревшими спичками в неограниченном количестве! Томас, эта машина - поистине триумф науки!
Томас просиял.
- Великолепно, сэр! Я рад, что она вам нравится. Так как же насчет ленча, сэр?
Машина, покудахтав и пожужжав положенное время, воспроизвела четвертую спичку и издала еще более торжествующее кудахтанье. Она готовилась снова отправиться в недостижимое до сих пор прошлое.
Пит с упреком посмотрел на слугу, которого он, по всей вероятности, унаследовал. Затем сунул руку в карман и достал оттуда сорок центов. В этот момент машина зажужжала. Пит повернул голову и застыл, глядя на машину.
- Раз уж речь зашла о науке, - мгновение спустя произнес он, - то у меня появилась некая коммерческая мысль. Мне стыдно даже думать об этом. - Он посмотрел на чудовищный кудахчущий демонстратор четвертого измерения. - Выйди-ка отсюда на десять минут, Томас. Я буду занят.
Томас исчез. Пит выключил демонстратор. Он рискнул пятицентовой монеткой, решительно опустив ее на стеклянную пластину. Машина снова заработала. Она кудахтала, жужжала, затем замолчала - и появилось две монеты. Пит прибавил ко второму пятицентовику десять центов. После окончания второго цикла он с отчаянной решимостью провел рукой по волосам и прибавил все свое оставшееся богатство - четверть доллара. Затем, увидев результат и не веря глазам своим, он начал строить пирамиды.
Через десять минут послышался полный достоинства стук Томаса.
- Извините, сэр, - сказал он с надеждой в голосе. - Но как же насчет ленча, сэр?…
Пит выключил демонстратор и проглотил слюну.
- Томас, - сказал он, стараясь выглядеть спокойным, - ты можешь сам составить меню для ленча. Возьми корзинку вот этой мелочи и отправляйся в магазин. Да, Томас, у тебя нет монеты больше чем четверть доллара? Полдоллара будет достаточно. Мне хочется продемонстрировать Дейзи, когда она придет, что-нибудь поистине впечатляющее.
Мисс Дейзи Мэннерс из кабаре “Зеленый рай” была именно таким человеком, который примет демонстратор четвертого измерения как само собой разумеющееся и на всю катушку использует результаты современных научных исследований. Она рассеянно поздоровалась с Питом и проявила большой интерес к величине наследства. Пит ввел ее в лабораторию, где показал демонстратор.
- Вот мои драгоценности, - торжественно произнес Пит. Милая, я знаю, это тебя потрясет, но скажи, у тебя есть четверть доллара?
- Какая наглость - выпрашивать у меня деньги! - воскликнула Дейзи. - И если ты обманул меня насчет наследства…
Пит нежно улыбнулся ей. Он достал из кармана собственную монету в четверть доллара.
- Смотри, милая! Я делаю это для тебя!
Он включил демонстратор и начал самодовольно объяснять принцип его работы, когда откуда-то из глубины машины послышались кудахтающие звуки. Стеклянная пластина повернулась, и рядом с первой появилась вторая монета. Пит, не прерывая объяснений, положил монеты одна на другую. Через долю минуты на пластине было четыре монеты. Снова Пит положил их столбиком. Появилось восемь - шестнадцать - тридцать две - шестьдесят четыре - сто двадцать восемь… В этот момент небоскреб из монет рухнул, и Пит выключил демонстратор.
- Вот видишь, милая, деньги из четвертого измерения! Дядя изобрел машину, я ее унаследовал, и… поменять тебе деньги?
Дейзи больше не выглядела рассеянной. Пит вручил ей аккуратную тоненькую пачку банкнотов.
- Теперь, милая, - сказал он приветливо, - всякий раз, когда тебе нужны деньги, приходи сюда, включай машину и собирай монеты! Разве не великолепно?
- Деньги мне нужны как раз сейчас, - сказала Дейзи. - Я должна купить себе приданое.
- Я надеялся, что тебе это придет в голову! - с энтузиазмом воскликнул Пит. - За дело! А пока машина работает, у нас есть время поговорить.
Демонстратор начал кудахтать и жужжать, производя теперь банкноты вместо монет. Правда, один раз он приостановил все операции, и некоторое время холодильное устройство деловито гудело. Затем машина возобновила самодовольное проникновение в недалекое прошлое.
- До разговора с тобой я не хотел планировать ничего определенного, - объяснил Пит. - Просто приводил дела в порядок. Но я очень внимательно присматривал за Артуром. Ты ведь знаешь, как ему нравятся сигареты. Он их ест, и, хотя для кенгуру это может показаться эксцентричным, по-видимому, они идут ему на пользу. С помощью демонстратора я создал огромные запасы сигарет его любимого сорта. Кроме того, я попытался увеличить свой банковский счет. Очевидно, покажется странным, если мы купим особняк на Парк-авеню и небрежно предложим в уплату самосвал мелочи. Могут подумать, что мы занимаемся похищением детей.
- Глупый! - сказала Дейзи.
- Почему?
- Ты можешь производить банкноты в такой же прогрессии, как и монеты, - объявила Дейзи. - Тогда их будет гораздо больше!
- Милая, какое имеет значение, сколько у тебя денег, если у меня их так много! - нежно заметил Пит.
- Большое, - сказала Дейзи. - Мы можем поссориться.
- Никогда! - запротестовал Пит. Потом он задумчиво добавил: - До того как нам пришла в голову мысль о банкнотах, мы с Томасом наполнили подвал для угля монетами в четверть- и полдоллара. Они и сейчас там.
- Хорошо бы пустить в дело золотые монеты, - напрягши весь свой мыслительный аппарат, предложила Дейзи. - Если б только удалось достать несколько штук. Может быть, это удастся.
- Ara! - воскликнул Пит. - Да ведь у Томаса в одном из зубов была золотая пломба. Мы вытащили ее, размножили, и золота стало полфунта. Затем мы переплавили золото в маленький брусок и положили его на демонстратор. Если ты теперь заглянешь в дровяной сарай, тебя ждет настоящий сюрприз.
- Кроме того, есть и драгоценности, - сообщила Дейзи. Это будет еще быстрее!
- Если тебе нравятся драгоценности, - нежно проговорил Пит, - посмотри в ящике для овощей. Когда эта идея пришла нам в голову, у нас уже не оставалось места.
- Я думаю, что нам нужно пожениться немедленно. А ты как думаешь? - с энтузиазмом воскликнула Дейзи.
- Конечно! Поедем сейчас же! Я пойду заведу автомобиль!
- Давай, милый, - поддержала его Дейзи. - А я пока присмотрю за демонстратором.
С сияющим лицом Пит поцеловал ее и кинулся из лаборатории. Он нажал кнопку, вызывая Томаса, потом нажал еще раз. Томас появился только после третьего звонка, очень бледный. Он взволнованно спросил:
- Извините, сэр, упаковать ваш чемодан?
- Я собираюсь… Упаковать мой чемодан? Зачем?
- Нас собираются арестовать, сэр, - сообщил Томас, с трудом проглотив слюну. - Я подумал, что он вам понадобится. Один из моих знакомых в поселке, сэр, считает, что мы принадлежим к числу врагов общества, сэр, и испытывает к нам соответствующее уважение. Он только что позвонил мне и сообщил новости.
- Томас, ты не прикладывался к бутылке?
- Нет, сэр, - произнес бледный Томас. - Нет еще, сэр. Но это отличное предложение, благодарю вас, сэр. - Затем добавил с отчаянием в голосе: - Это все деньги, сэр, банкноты. Вы, наверно, помните, что мы обменяли серебро на банкноты только один раз. Мы получили банкноты в один доллар, пять, десять, двадцать и так далее, сэр.
- Конечно, - согласился Пит. - Только это и было нам нужно. Так в чем дело?
- Дело в номере, сэр! Все банкноты, воспроизведенные демонстратором, имеют один и тот же серийный номер - и все пятерки, десятки, и все остальное, сэр. Кто-то, чье хобби поиски банкнотов, использованных для оплаты выкупа, обнаружил, что у него несколько банкнотов с одним и тем же номером. Секретная служба проследила путь этих денег. Скоро они явятся за нами, сэр. Наказание за производство фальшивых денег - двадцать лет тюремного заключения, сэр. Мой друг в поселке поинтересовался, не собираемся ли мы отстреливаться, потому что тогда, сэр, жители деревни хотели бы посмотреть.
Томас ломал руки. Пит уставился на него.
- А ведь они и вправду поддельные, - сказал он задумчиво. - Раньше мне это и в голову не приходило. Нам придется признать свою вину, Томас. Может быть, Дейзи не захочет выходить за меня замуж, если меня собираются посадить в тюрьму. Пойду сообщу ей новости.
Но тут он замер на месте, услышав сердитый голос Дейзи. Звуки стали громче. Они перешли в непрерывный пронзительный шум. Он стал еще громче. Пит побежал.
Он ворвался в лабораторию и замер, пораженный. Демонстратор все еще работал. Дейзи видела, как Пит сваливает банкноты кучей, а машина воспроизводит их, с тем чтобы следующая куча была еще больше. Очевидно, Дейзи попыталась сделать то же самое. Однако теперь куча была слишком рыхлой, и Дейзи влезла на стеклянную пластину, попав в поле действия аппарата.
Когда Пит вбежал в лабораторию, их было уже трое. Пока он, скованный ужасом, стоял на пороге, к ним прибавилась четвертая. Демонстратор кудахтал и жужжал почти с триумфом. Затем он произвел пятую Дейзи. Пит рванулся вперед и повернул выключатель; но он чуть-чуть опоздал помешать появлению шестой мисс Дейзи Мэннерс из кабаре “Зеленый рай”. Она как две капли воды походила на своих предыдущих сестер, но Пит смотрел на перепроизводство мечты своего сердца, буквально парализованный ужасом.
Поскольку все Дейзи были абсолютно похожи, обладая не только идентичной внешностью, но, так сказать, одинаковым серийным номером, у них были одни и те же точки зрения и убеждения. И все Дейзи были уверены, что они каждая по отдельности, являются обладательницами кучи банкнотов, находившейся на стеклянной пластине. Все шесть старались завладеть ими. И все Дейзи отчаянно ссорились между собой. Они говорили друг другу, что они думают одна о другой, и их мнение в целом было далеко не лестным.
Артур, как и Дейзи, обладал счастливым характером. Он не относился к тем кенгуру, которые только и выискивают причины для расстройства. Он мирно пасся на лужайке, поедая георгины и время от времени перепрыгивая через шестифутовую изгородь в надежде на то, что на аллее появится собака, пришедшая на него полаять. Или, если уж ему не удастся увидеть собаку, появится кто-нибудь другой, кто обронил бы окурок, который бы Артур мог подобрать.
Когда он впервые приехал в этот дом, и то и другое приятное событие случалось довольно часто. Рядовой непосвященный прохожий, завидев в этой части света мчащегося к нему пятифутового кенгуру, обычно ронял все, что было у него в руках, и обращался в бегство. Иногда среди брошенных им вещей оказывалась и сигарета.
Обеспечение собаками тоже сначала было на высоте, однако за последнее время игры с Артуром потеряли в глазах собак свою привлекательность. Манера Артура играть с незнакомой собакой, особенно если она лаяла на него, заключалась в том, что Артур крепко хватал ее передними лапами, а задними вышибал из нее все потроха.
Итак, Артур пасся в георгинах, и ему было скучно. Из-за этой скуки он был готов заняться чем угодно. Из лаборатории доносился шум скандала, но Артура не интересовали семейные ссоры. А вот к государственным служащим, только что подъехавшим к дому, он проявил гораздо больший интерес. Их было двое, и они подкатили в открытом автомобиле. На мгновение они остановились у калитки, затем решительно направились к входной двери.
Артур прискакал из-за дома в тот момент, когда они загрохотали кулаками по двери. На заднем дворе он занимался тем, что выдергивал рассаду капусты, посаженной Томасом, чтобы выяснить, почему она растет так медленно. Последним прыжком он покрыл по крайней мере десять метров и уселся на хвост, с интересом разглядывая визитеров.
- Б-б-боже мой! - воскликнул широкоплечий коротышка-полицейский. Он курил сигарету. При виде Артура он бросил ее и схватился за пистолет.
Это было ошибкой. Артур любил сигареты. Эта же валялась всего в пяти метрах от него. В парящем прыжке Артур устремился к ней.
Полицейский взвизгнул, увидев летевшего прямо на него Артура. Действительно, в этот момент Артур выглядел устрашающе. Полицейский выстрелил не целясь и промахнулся. Артур не обратил на выстрел никакого внимания. Для него выстрелы не означали угрозы. Это были всего лишь громкие звуки, издаваемые автомобилем с неисправным карбюратором. Он мягко приземлился у самых ног полицейского - тот в истерике и отчаянии обрушил на Артура град ударов кулаками и рукоятью пистолета.
Артур был мирным кенгуру, но он терпеть не мог, когда на него нападали.
Широкоплечий коротышка-полицейский взвизгнул еще раз, когда Артур схватил его передними лапами. Его спутник попятился к двери, готовый дорого продать свою жизнь. Но в то мгновение - и оба эти события случились одновременно, - когда Артур начал выбивать из коротышки-полицейского все потроха, смирившийся со своей участью Томас распахнул дверь позади второго полицейского, тот рухнул в прихожую, ударился о порог и потерял сознание.
Пятнадцать минут спустя широкоплечий коротышка-полицейский мрачно заметил:
- Нам подсунули ложный след. Спасибо, что вы стащили с меня этого зверя, а Кейси благодарит за виски. Мы разыскиваем шайку фальшивомонетчиков, печатающих удивительно добротные банкноты. След вел прямо к вам. Вы могли совершенно спокойно перестрелять нас. Но вы не сделали этого. Так что теперь нам придется приниматься за работу с самого начала.
- Боюсь, что след снова приведет вас сюда, - признался Пит. - Но, может, вы, как государственный служащий, сможете что-то сделать с демонстратором четвертого измерения. Он виновник всего этого. Я проведу вас к нему.
Пит повел посетителей в лабораторию. Появился Артур, горя жаждой мести. На лицах полицейских отразились тревожные предчувствия.
- А вы дайте ему сигарету, - посоветовал Пит. - Он ест их. И тогда вы станете его другом на всю жизнь.
- Только этого не хватало, черт побери! - воскликнул широкоплечий коротышка-полицейский. - Вы стойте между мной и ним. Может быть, Кейси захочет с ним подружиться.
- У меня нет сигарет, - нерешительно проговорил Кейси. А сигара подойдет?
- Тяжеловато с самого утра, - задумчиво произнес Пит, но попробуйте.
Артур взвился в воздух и приземлился в двух футах от Кейси. Кейси протянул ему сигару. Артур обнюхал ее и принял. Он сунул один конец в рот и откусил кончик.
- Видите! - радостно воскликнул Пит. - Ему нравится! Пошли!
Они двинулись к лаборатории и вошли внутрь. Там царила сумятица. Демонстратор трудился вовсю, и Томас, бледный, с безнадежным выражением лица, наблюдал за его работой. Демонстратор производил банкноты целыми контейнерами. Как только на пластине из глубин четвертого измерения появлялась очередная порция, Томас брал банкноты в охапку и передавал их Дейзи, которые по идее должны были стоять в очереди, чтобы каждая могла получить равную долю. Но Дейзи отчаянно ссорились между собой, потому что одна из них пыталась сжульничать.
- Это вот моя невеста, - спокойно произнес Пит, показывая на девушек.
Но коротышка-полицейский уже увидел охапки зелененьких, появляющихся из ничего. Он вытащил короткоствольный револьвер.
- У вас там за стеной печатный пресс, правда? - сразу догадался он. - Пойду посмотрю!
Он по-хозяйски шагнул вперед, оттолкнул в сторону Томаса и ступил на стеклянную пластину. Охваченный ужасом, Пит протянул руку к выключателю. Но было уже поздно. Стеклянная пластина повернулась на одну восьмую оборота. Демонстратор насмешливо загудел - и в тот момент, когда оцепеневшие пальцы Пита выключили аппарат, появилась копия полицейского.
Оба полицейских, остолбенев от удивления, уставились друг на друга. Кейси воззрился на них, и волосы у него встали дыбом. В это мгновение Артур просительным жестом опустил переднюю лапу на плечо Кейси. Артуру понравилась сигара. Дверь в лабораторию была открыта, и он пришел попросить еще одну. Однако Кейси потерял контроль над собой. Он завопил и бросился бежать, вообразив, что Артур гонится за ним по пятам. Он влетел в модель тессеракта и безнадежно запутался внутри.
Артур был спокойным, но чувствительным кенгуру. Ужасный крик Кейси расстроил и его. Он прыгнул вперед, не глядя толкнул Пита прямо на выключатель и приземлился между двумя оцепеневшими копиями коротышки-полицейского. Те, разделяя воспоминание о первой встрече с Артуром, шарахнулись в панике как раз в тот момент, когда стеклянная пластина повернулась.
От гудка демонстратора Артур подпрыгнул. Ближайшая к нему копия широкоплечего коротышки-полицейского сделала большой грациозный прыжок и исчезла за дверью. Пит боролся со вторым близнецом, который размахивал револьвером и требовал объяснений, уже охрипнув от ревностного исполнения служебного долга.
Пит попытался удариться в объяснения, рассказывая о прелестных девушках и банановой кожуре, но полицейский никак не мог понять, что к чему. Он кричал хриплым голосом, в то, время как со стеклянной пластины спрыгнул еще один Артур, затем второй, третий, четвертый, пятый, шестой и седьмой появились на сцене.
Полицейский продолжал хрипло лаять на Пита, пока вопли почти всех Дейзи не заставили его обернуться, и он увидел, что лаборатория переполнена пятифутовыми Артурами, приятно удивленными и старающимися подружиться друг с другом и приступить к играм.
Артур был единственным существом, приветствующим такой ход событий. Раньше он был в основном предоставлен самому себе. Теперь же его общество стало весьма многочисленным. По сути дела, из одинокого кенгуру получилось целое стадо. Переполненные счастливым возбуждением, Артуры забыли о всех правилах приличия и начали гоняться друг за другом по всей лаборатории, затеяв стихийную, неорганизованную чехарду.
Полицейский упал и превратился в трамплин для веселящихся кенгуру. Дейзи отчаянно вопили. А Артуры - все до одного выбирали новые и новые объекты для прыжков, пока один из них не выбрал мотор демонстратора. Из трудолюбивого механизма посыпались искры, ужалившие Артура. Тот в ужасе оттолкнулся и выпрыгнул в окно. За ним тут же последовало остальное стадо, решившее, что это продолжение игры.
Через несколько секунд Артуры исчезли из лаборатории. Стало слышно, как демонстратор издает странные жалобные звуки. Кейси по-прежнему оставался пленником тессеракта, он глазел на все это из-за прутьев модели; выражение его лица напоминало о пациентах психиатрической больницы. Только один из широкоплечих коротышек-полицейских находился в лаборатории. Он лежал на полу, едва переводя дыхание. А Дейзи были так рассержены, что не могли произнести ни звука - все шестеро. Один только Пит сохранял спокойствие.
- Ну что ж, - философски заметил он, - обстановка немного разрядилась. Но что-то случилось с демонстратором.
- Извините, сэр, - сказал все еще бледный Томас, - но я не разбираюсь в машинах.
Одна из Дейзи сердито проговорила, обращаясь к другой:
- Ты совсем обнаглела! Эти деньги на подносе - мои!
Они начали угрожающе сближаться. Еще трое, возмущенно протестуя, присоединились к свалке. Шестая - и Питу показалось, что это была первоначальная Дейзи, - начала поспешно перебрасывать деньги из куч, накопленных другими, в свою.
Тем временем демонстратор продолжал как-то странно гудеть. С отчаяния Пит решил выяснить, в чем дело. Он обнаружил, что прыжок Артура сдвинул с места рукоятку, но всей видимости, контролирующую количество оборотов мотора. Он сдвинул ее наугад. Демонстратор облегченно закудахтал. И затем Пит в ужасе заметил, что на стеклянной пластине стоят пять Дейзи. Он попытался выключить аппарат, но опоздал.
Пит закрыл глаза, пытаясь сохранить спокойствие, чувствуя, что его охватывает отчаяние. Дейзи ему очень нравилась. А вот шесть Дейзи было слишком много. Но перспектива иметь одиннадцать…
В его ушах раздался хриплый голос.
- Ага! Так вот где у вас печатный станок и… хм, зеркала, обманывающие зрение, так что все кажется двойным. Я сейчас пройду через этот люк за девушками. И если кто-нибудь за стеной выкинет фокус, ему будет плохо!
Лишний полицейский ступил на стеклянную пластину, которая по неизвестной причине опустела. Демонстратор закудахтал. Затем загудел. Пластина повернулась - в обратном направлении! И полицейский исчез в одно мгновение. Как он явился из прошлого, так и исчез - по воле случая. Оказалось, что один из Артуров передвинул рычаг в нейтральное положение, а затем Пит переставил его на реверс. Он видел, как исчез полицейский, теперь он знал, куда делись лишние Дейзи и куда денутся компрометирующие его банкноты. Пит вздохнул с облегчением.
Но Кейси, освобожденный наконец из тессеракта, не испытывал облегчения. Он вырвался из рук Томаса, пытавшегося ему помочь, и кинулся к автомобилю. Там он нашел своего компаньона, наблюдавшего за тем, как девятнадцать Артуров играли в чехарду, перепрыгивая через гараж. Получив объяснения, полицейские расстроились еще больше. Пит увидел, как отъезжает автомобиль, качаясь из стороны в сторону.
- Мне кажется, сэр, что они уже не вернутся, - проговорил Томас с надеждой в голосе.
- По-моему тоже, - согласился Пит, обретя, наконец, полное спокойствие. Он повернулся к оставшейся Дейзи, испуганной, но еще не отказавшейся от стяжательства. - Милая, сказал он нежно, - как оказалось, все эти банкноты поддельные. Придется отправить их обратно и попытаться прожить на содержимое дровяного сарая и ящика для овощей.
Дейзи попробовала сделать вид, что не расслышала, но это ей не удалось.
- Ты совсем обнаглел! - воскликнула она негодующим тоном.
 
К разделу добавить отзыв
Все права защищены, при использовании материалов сайта необходима активная ссылка на источник